Los olivos, al tener un crecimiento lento, generalmente requieren muy poca poda al año, siempre y cuando estén sanos y bien mantenidos. 

Deberá comenzar a dar forma a su planta de olivo cuando sea un árbol joven, alrededor de los 2 años, y luego ir manteniendo la poda cada año a fines de la primavera o a principios del verano.

Si realizamos un excelente mantenimiento del árbol de olivo, podemos esperar una vida fructífera de alrededor de 50 años o más.

A continuación enunciamos una serie de pasos y tips para que pueda podar un olivo y mantenerlo durante toda su vida útil.

Podar el Olivo con herramientas adecuadas

Herramientas para podar

Las herramientas para podar deben estar afiladas y limpias.

Asegúrese de que sus tijeras de podar, sierras y otras herramientas para podar estén siempre afiladas y limpias. 

Si son viejas y no está seguro de que estén afiladas, puede afilarlas usted mismo o llevarlos a su ferretería local para que las afilen.

Nunca utilice herramientas oxidadas para podar árboles o plantas ya que enfermarán sus frutos.

Para desinfectar las tijeras o sierras de podar, debe sumergirlas en alcohol isopropílico durante 1 minuto, y luego de retirarlas debe secarlas completamente con un paño limpio.

Utilice cizallas para ramas de menos de 1 pulgada de diámetro

Utilice cizallas para podar limpias de doble hoja para sus brotes y ramas pequeñas, éstas las encontrará disponibles en su ferretería local. 

Considere usar tijeras con amortiguadores para reducir la fuerza mientras está podando.

El uso de las cizallas para podar, evita lastimar a la planta más de lo necesario, recuerde que se necesita un corte limpio para acelerar la curación.

Para ramas de mas de 1 pulgada, utilice sierras

Para las ramas que se encuentran en la parte interna más densa del dosel y que tienen entre 1 y 3 pulgadas de diámetro (2,5 a 8 cm), se debe utilizar una sierra de mano. 

Para obtener los mejores resultados, se deberá utilizar una sierra con hoja rígida que tenga al menos 15 pulgadas (38 cm) de longitud.

Para las ramas principales utilice motosierra

Si el árbol que se está podando es viejo, descuidado y necesita quitar ramas grandes, es posible que necesite usar una motosierra. 

Utilice una motosierra liviana para evitar malos esfuerzos y tomar descansos frecuentes. 

Párese en el suelo o en una plataforma estable y utilice casco, gafas, guantes y ropa resistente para protección.

Actualmente, las motorierras eléctricas son mucho más livianas que las a gasolina, requieren un menor esfuerzo y son mucho mas maniobrables.

Cortes inclinados en ramas verticales

Si se tiene que podar una rama vertical, debe realizar cortes ligeramente inclinados.

Ésto ayudará a evitar que el agua penetre en el corte y que su rama se infecte y le haga daño a todo el árbol. 

Haga cortes con una inclinación hacia el lado contrario de las ramas restantes. No deje trozos de ramas sobresalientes, deben ser cortes limpios.

Darle forma al Olivo

Olivo con forma de copa de martini

Comenzar a los 2 años de edad

Cuando el árbol de Olivo tenga aproximadamente 2 años y 1 metro de alto, debe comenzar las primeras podas para dar forma.

En esta etapa, se deberá podar las ramas bajas y brotes en ramas principales muy bajas, para ayudar a dar fuerza a la parte superior del Olivo.

El árbol de Olivo comienza a dar frutos entre los 3 a 4 años de edad, es por ello que debe utilizar el tiempo entre 2 a 4 años para darle la forma al árbol.

Época para podar un Olivo

El árbol de Olivo comenzará a dar frutos en el otoño, por lo que el momento ideal para podar es justo antes de que comience su nuevo crecimiento para el año siguiente, en primavera o principio del verano. 

Intente podar su árbol en un día seco para que los nuevos cortes no se mojen demasiado y sean vulnerables a las infecciones de hongos.

Los Olivos crecen de forma lenta, y no necesitan mucha podar. Podar una vez al año será mas que suficiente.

Intente no podar demasiado un árbol joven

Es importante mantener un equilibrio entre las podas. Se debe dar forma al árbol sin quitar demasiadas ramas.

Sebe darle una forma de copa que será su estructura principal para toda la vida y permitir que su árbol crezca y acumule reservas de energía. 

Si realizamos demasiada poda impedirá el crecimiento de un olivo joven y saludable.

Para tener una idea, debe tratar de darle al árbol, una forma parecida a la copa de martini.

La mayoría de las ramas deben crecer lateralmente y ligeramente hacia arriba. 

El centro de la copa debe permanecer con baja densidad de ramas para permitir que la luz entre en el centro del árbol.

Elegir ramas principales

Para lograr una forma de copa de martini, debe elija 3 o 4 ramas fuertes que crezcan desde la rama principal y que crezcan ligeramente hacia arriba.

Deje ramas más pequeñas saliendo de estas ramas, incluso si están creciendo hacia abajo.

Puede cortar otras ramas pequeñas, débiles o verticales aparte de estas 3 o 4 principales.

Si su árbol solo tiene 2 ramas laterales fuertes, puede podar otras que parezcan débiles o demasiado verticales, pero para el próximo año deberá buscar otras 2 o 3 ramas fuertes para seguir armado la estructura. 

Finalmente, el árbol tendrá 4 ramas laterales fuertes para su estructura principal.

Mantenimiento del Olivo con poda anual

Mantenimiento del Olivo

Hora de cosechar olivos

Cuando el Olivo está dando frutos, notará que sus ramas laterales principales se ven afectadas por el fruto. 

Estas son ramas que querrás mantener en la próxima poda. Verás otras ramas que crecen verticalmente, o algunas que parecen viejas o débiles.

Tome nota de estas ramas verticales, viejas o débiles que debe podar el año siguiente.

El Olivo puede tomar un año de fructificación cada dos años. La poda anual ligera sigue siendo la mejor práctica para alentar un nuevo crecimiento.

Eliminar ramas verticales

Las ramas que crecen de forma vertical, en especial aquellas cerca de la parte superior que son delgadas y débiles, deben eliminarse. 

También debemos conseguir que la parte interior de la copa no quede muy densa con ramas verticales, así que quítelas.

Una regla general es que un pájaro debería poder volar a través de tu olivo. Si su árbol es demasiado denso con ramas verticales en el medio, un pájaro no podría hacerlo, y debería eliminarse más ramas internas.

La fruta del Olivo solo crece en las ramas laterales, por lo que dejar muchas ramas internas es quitarle energía que se podría utilizar en el fruto.

Cortar ramas laterales viejas

A medida que su árbol envejece, algunas de las ramas laterales que crecen de sus ramas principales pueden envejecer. 

En el momento de la recolección del fruto, si observa ramas que ya no dan fruto, debe marcarlas para retirarlas en la próxima poda.

Retirar retoños de la base del árbol

Cualquier crecimiento debajo de la copa del árbol, bajando del tronco hasta su base, debe eliminarse. 

Estas ramas generalmente son pequeñas, crecen verticalmente o hacia abajo, o se ven fuera de lugar a la forma principal de su árbol.

Estos retoños se pueden podar en cualquier época del año, no debemos dejar que le quiten energía al resto del árbol.